빙속 여제 이상화, 은퇴 선언…아름다웠던 질주에 마침표

KSTARS 기사입력 2019.05.12 09:58 PM
[사진]연합뉴스
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스피드스케이팅 여자 단거리의 살아있는 전설, 이상화는 오는 16일 서울 중구 더플라자 호텔에서 공식 은퇴식을 열고 선수 생활에 마침표를 찍는다.

이상화 측은 지난 10일 보도자료를 통해 공식 은퇴를 발표했다.

이상화는 어렸을 때부터 국내 무대를 평정한 '천재 스케이터'였다.

그는 휘경여중 재학 시절 성인 선수들을 제치며 태극마크를 처음 달았다.

성장 속도는 빨랐다. 이상화는 만 16세였던 2005년 3월 세계선수권대회 여자 500m에서 동메달을 목에 걸며 가능성을 발견했다.

이상화는 두 번째 올림픽 무대인 2010년 밴쿠버 올림픽에서 만개했다.

그는 여자 500m에서 깜짝 금메달을 차지하며 국내 여자 스피드스케이팅 선수로는 처음으로 올림픽 메달을 획득했다.

이때까지 세계 스피드스케이팅은 체격 조건이 좋은 서양 선수들의 전유물로 여겨졌다.

그러나 이상화는 자신의 실력으로 아시아 선수들도 빙속 세계 무대에서 충분히 통할 수 있다는 것을 입증했다.

이상화는 올림픽 금메달 획득 이후에도 훈련의 강도를 낮추지 않았다.

그는 각종 잔 부상을 이겨내며 월드컵 대회와 세계선수권 대회를 싹쓸이했다.

2012-2013시즌과 2013-2014시즌엔 4차례나 세계신기록을 갈아치웠다.

2013년 11월 미국 솔트레이크시티에서 열린 월드컵 2차 대회에서 세운 36초36의 세계신기록은 5년 6개월여가 지난 현재까지도 깨지지 않고 있다.

2018년 평창올림픽까지 여정은 험난했다. 이상화는 올림픽 직전까지 고질적인 왼쪽 무릎 부상과 오른쪽 종아리 부상으로 시름 했다.

올림픽 직전 다수의 국제대회에서 기대 이하의 성적을 거두었다. 하지만 이상화는 포기하지 않았다. 각종 악조건 속에서도 이를 악물며 모든 것을 쏟아냈다.

그리고 단거리 최강자로 떠오른 고다이라 나오(일본)와 감동적인 경쟁을 펼쳤다.

고다이라에 이어 2위를 차지한 이상화는 은퇴 시기를 놓고 긴 시간을 고민했다. 그리고 평창올림픽이 끝난 뒤 1년 여 만에 은퇴를 공식 선언했다.

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